首肩こりの原因は深層筋

    首肩こりの原因は深層筋

    筋肉は何層にも重なっており、皮膚の表面近くの「表層筋」と骨や関節近くの体の深部にある「深層筋」があります。それぞれ役割があり、体を動かす動作を担うのが表層筋、体のバランスを保ったり、ある姿勢を保持させるのが深層筋です。

    こりから生じる痛みやしびれの根本原因の多くが深層筋にあります。なぜなら深層筋は表層筋に比べて緊張しやすく、こり固まりやすい上に疲労しやすいという特徴があるからです。深層筋は表層筋により常に圧迫を受けている状態なので、血液循環が滞りやすく、老廃物や疲労の蓄積が慢性化しやすい筋肉です。さらに無理な姿勢が続くことで筋肉が常に緊張して、拘縮状態になり、いったん損傷してしまうと回復しにくい筋肉です。

    筋肉の緊張や疲労によって痛みやしびれを感じると、体は無意識にかばうような動きなり、常にアンバランスな力によって負担がかかり、さらに炎症を慢性化させてしまうことになります。

    鍼治療で深層筋アプローチ

    深層筋は、身体の深部にある筋肉のため通常のマッサージなどでこりをほぐすことはできません。またマッサージすることで筋肉をさらに損傷させてしまう可能性もあります。そのため深層筋へピンポイントでアプローチできる鍼が効果的です。

    首への鍼治療

    首のこりを引き起こす深層筋が、頭蓋骨と首の骨をつなぐ後頭下筋群(こうとうかきんぐん)です。特にスマホやパソコンなどでうつむき姿勢によって、筋肉に負担がかかることで首のこりが起こります。後頭下筋群には、小後頭直筋、大後頭直筋、上頭斜筋、下頭斜筋の4つがあります。これらの筋肉のこりが、頭痛や肩のこりを引き起こす原因にもなります。

    後頭下筋群

    現代生活では、首に負担がかかりやすく、首こりが慢性的に続く症状(首の筋肉の過緊張)を「首こり病」と呼びます。首の重さや痛みだけでなく、頭痛、めまい、吐き気、胃腸障害、自律神経の乱れなど多義にわたる症状を誘発します。これらの症状は検査してもはっきりしないことが多く、不定愁訴のひとつと考えられています。

    肩への鍼治療

    肩こりには、原因ははっきりせず、症状としては現れている「本態性肩こり」と、医学の各領域で説明できる「症候性肩こり」があります。前者は、過労、ストレス、睡眠不足、冷え、運動不足、姿勢の悪さなど、筋肉の緊張、血流不足、筋肉内に疲労物質の蓄積などです。後者は、肩関節の疾患(五十肩、肩関節外傷など)、胸郭出口症候群(女性に多い)、顎関節症、慢性扁桃腺炎、心身症などがあります。

    また、肩こりは男性より女性が感じやすいと言われており、筋肉が細い(白筋、赤筋)ことや、筋肉の柔軟性が高く靭帯や関節が伸び、筋肉や脊柱に負担がかかりやすいからと言われています。さらに近年では、子供の肩こりも増え、スマホ、パソコンなどによる無理な姿勢、睡眠や運動不足の増加が背景にあると言われています。

    肩こりに関係する表層の筋肉が僧帽筋(そうぼうきん)です。この筋肉は、首すじから両肩、肩甲骨を菱形に覆っている筋肉です。僧帽筋以外にも、頭半棘筋、頭・頚板状筋、肩甲挙筋、棘上筋、小菱形筋、大菱形筋があります。

    僧帽筋

    後頭部と頚との境目や頚と肩の付け根、肩甲骨周辺の筋肉の凝っている部分などに鍼治療をしていきます。また自律神経と整えるため、頚から背中にかけての背骨沿い、お腹周りのツボを選んで治療していきます。

    四十肩、五十肩(肩関節周囲炎)の鍼治療

    40代から60代にかけて起こる肩の痛み(肩関節の炎症)が四十肩、五十肩(肩関節周囲炎)です。肩周りの痛みや腕が上がらなくなる症状は徐々にあらわれ、肩を上げる筋肉と骨とを結びつける「腱板」や、骨と骨とを結びつける「靭帯」に炎症が見られるのですが、原因ははっきりと分かっていません。

    痛みは寒冷や夜間に強くなる傾向があります。痛みはかなり強く、安静にしていても痛みがあります。原因は冷えや血行不良で疲労物質が蓄積し、これが刺激になることでこりや炎症を悪化、慢性化すると考えられています。痛みがなくなったからと、そのまま放っておかれて腕の可動範囲が狭くなる方も多くいらっしゃいますので早めの治療をオススメします。

    温熱治療器やお灸などの温熱治療と鍼治療を組み合わせた施術が四十肩、五十肩の中心治療になります。温熱治療では、従来では難しかった深部組織(軸筋群、付属筋群、骨・関節など)までアプローチが可能で、損傷部位の痛みや腫脹・炎症を緩和することができます。また継続的に施術することで、首肩こり、五十肩(肩関節周囲炎)、慢性腰痛などの様々な疾患の治療に効果的で、早期の徐痛や組織の改善、可動域の改善、疲労回復を促します。

    腰部への鍼治療

    腰部の深層筋は大腰筋と腸骨筋(腸腰筋)です。腰痛の原因は色々ありますが、多くの場合は血管が圧迫されることで血流が滞り、酸素が不足して筋肉が硬直してさらに血管を圧迫するという悪循環が根本原因です。

    腸腰筋

    腰痛でお尻に痛みがあれば腸骨筋が収縮し、腰全体にだるさを感じれば大腰筋が収縮しています。このように深部の筋肉の痛みが、体の痛みとして感じられます。当院では6寸鍼を使い、直接大腰筋にアプローチして、腰痛を根本的に治療します。

    首こりと自律神経の乱れ

    自律神経の乱れによって、頭重、不眠、動悸、息苦しさ、発汗など様々な身体的な症状があらわれます。特に女性の更年期には自律神経失調症にかかりやすいと言われています。自律神経失調症は、交感神経もしくは副交感神経が過剰に働くことで、疲労倦怠感、偏頭痛、筋緊張性頭痛、不眠、冷え、便秘、下痢、寝汗、耳鳴り、不安感、イライラ、気分が晴れない等、様々な身体的な症状を引き起こします。

    このような自律神経の乱れからくる不定愁訴は、首のこりが原因になることが分かっています。不定愁訴は、自覚症状があっても、なかなか他の人に理解してもらいにいため、落ち込んだり、悩んでいる方が少なくありません。そのため心の問題として扱われてしまうケースもあります。

    あちこちの診療科をめぐったあげく、心の問題だとして、最後にはメンタルクリニックを紹介される方も少なくありません。このような際には、首こり(頚筋症候群)を疑ってみることをオススメします。鍼灸治療は交感神経・副交感神経のバランスを整え、自律神経失調による症状を改善します。

    【本コラムの監修】

    恵比寿院長

    HARRNY 院長/鍼灸師 菊地明子

    ・経歴
    大学卒業後、美容の世界に入り、セラピストへ。豊富な美容知識や実務経験を活かし、その後、10年間は大手企業内講師として美容部員やエステシャンの育成、サロン店舗運営のサポートを行う。現在は、セラピスト、エステティシャン、美容カウンセラー、鍼灸師の経歴を活かし、お肌とこころと身体のトータルビューティースタイルを提案。表面だけでなく根本からのケアとして、老けない生活についてのコーチングを行う。

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